Ex contratista de la NSA se declara culpable de robo de datos clasificados durante 20 años

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Un ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional, que robó una enorme cantidad de información confidencial de la agencia y luego la guardó en su casa y en su automóvil durante más de dos décadas, hoy cambió su declaración de culpabilidad.

El robo fue calificado como el mayor robo de material clasificado del gobierno en la historia de Estados Unidos.

Harold Thomas Martin III, un veterano de la Armada de Glen Burnie de 54 años, abusó de sus autorizaciones secretas para robar al menos 50 terabytes de datos clasificados de defensa nacional de computadoras del gobierno durante dos décadas mientras trabajaba para varios departamentos de la NSA entre 1996 y 2016.

En agosto de 2016, el FBI arrestó a Martin. en su casa de Maryland y encontró “seis cajas llenas de banqueros” por valor de documentos, muchos de los cuales estaban marcados como “Secreto” y “Máximo secreto” en su casa y su automóvil.

En el momento de su arresto en agosto de 2016, Martin también trabajaba para Booz Allen Hamilton Holding Corp, la misma compañía que anteriormente empleó a  Edward Snowden que también robó y filtró documentos clasificados de la NSA al público en 2013.

Martin se declara culpable de solo 1 cargo, otros 19 cargos retirados

Martin fue inicialmente acusado de 20 cargos por violar la Ley de Espionaje, pero se declaró inocente en ese momento y debía ir a juicio en junio de este año.

Después de que los fiscales anunciaron a principios de esta semana que Martin sería procesado nuevamente, admitió el delito en un tribunal de distrito federal el jueves y se declaró culpable de un solo cargo de retención intencional de información de la defensa como parte de un acuerdo de culpabilidad.

A cambio, los fiscales federales retiraron los 19 cargos restantes contra Martin y recomendaron una pena de prisión de 9 años y tres años de libertad supervisada.

El Departamento de Justicia también propuso que después de cumplir su sentencia, se le debería prohibir a Martin comunicarse con cualquier persona extranjera, probablemente porque también fue acusado de filtrar datos clasificados a Rusia, China, Irán, Corea del Norte y otros adversarios de los Estados Unidos.

El arresto de Martin se produjo días después de que un misterioso grupo de piratería, que se llamaba a sí mismo Shadow Brokers, comenzara a publicar en Internet las herramientas de piratería secretas más importantes de la NSA y otros materiales.

En noticias separadas a principios de este año, también se informó que una cuenta de Twitter asociada con Martin contactó a los investigadores de Kaspersky Lab solo 30 minutos antes de que los Shadow Brokers comenzaran a filtrar los documentos clasificados de la NSA.

La sincronización de los mensajes de Twitter, las filtraciones de Shadow Brokers, el acceso de Martin a la unidad de piratería de élite de la NSA y otras pistas activaron de inmediato una señal de alerta en Kaspersky, quien luego informó la comunicación a la NSA.

Sin embargo, los agentes federales no encontraron ninguna conexión directa entre Martin y los Shadow Brokers.

Si el tribunal acepta el acuerdo de culpabilidad de esta semana, Martin será sentenciado a nueve años en una prisión federal. Su sentencia está programada para el 17 de julio.

El caso de Martin fue una de las múltiples violaciones de datos clasificados que la agencia de inteligencia de Estados Unidos enfrentó en los últimos años.

En diciembre de 2017, Nghia Hoang Pho , un ex empleado de la NSA de 67 años de edad, fue condenado a 5,5 años de prisión por llevarse ilegalmente documentos clasificados a casa, que luego fueron robados por piratas informáticos rusos de su PC doméstica que ejecutaba el antivirus Kaspersky.

En el caso de Pho., el gobierno estadounidense acusó a Kaspersky Lab de colaborar con la agencia de inteligencia rusa para obtener y exponer los datos clasificados de la NSA de la computadora del empleado de la NSA, aunque la firma de antivirus negó enérgicamente y repetidamente las acusaciones .

Otro ex empleado de la NSA, Reality Winner , de 26 años, que tenía una autorización de seguridad de alto secreto también fue condenado a cinco años y tres meses de prisión el año pasado por filtrar un informe clasificado sobre el pirateo ruso de las elecciones presidenciales de 2016 a una noticia en línea salida.

 

thehackernews

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