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Todo es lo mismo pero siempre encontramos un punto diferente.

El precio de un gran logro. ¿Por qué los emprendedores exitosos a menudo sufren depresión? 1

El precio de un gran logro. ¿Por qué los emprendedores exitosos a menudo sufren depresión? 1

El recordatorio habla de cómo las mismas cualidades nos hacen exitosos y mentalmente vulnerables.

¿Cómo puedes ser exitoso y rico, tener, al parecer, todo lo que puedes desear y no ser feliz? Esta es una pregunta que muchos se hacen después de la reciente muerte de Tony Shea, cofundador del mercado en línea Zappos, cuyo libro «Delivering Happiness» se ha convertido en un bestseller internacional.

El precio de un gran logro. ¿Por qué los emprendedores exitosos a menudo sufren depresión? 1
Tony Shay Silicon Prairie News / Flickr / (CC BY 2.0)

No es tanto la muerte en sí misma lo que es impactante (Shey murió en un incendio), sino los eventos que la precedieron. Hace seis meses, Shay dejó el cargo de CEO de Zappos, comenzó a abusar del alcohol, a experimentar con drogas y prácticas extremadamente ascéticas: se negó a comer, se prohibió orinar y deliberadamente provocó hipoxia, una falta de oxígeno.

Aunque la muerte de Tony Shay fue un accidente, ella fue la culminación de su comportamiento autodestructivo y recordó que el éxito no protege contra los problemas psicológicos. En 2018, la misma conmoción fue el suicidio de Kate Spade, fundadora de la marca de diseñadores Kate Spade New York: una de las carreras más brillantes de la moda moderna, nada insinuaba tal desenlace.

En 2015, el fundador de Cambrian Genomics, Austin Heinz, quien convirtió la idea radical de la impresión 3D de ADN en una startup exitosa y fue considerado una estrella en ascenso en Silicon Valley, se quitó la vida. 2013 – suicidios del cofundador de Reddit, Aaron Schwartz, y del fundador de Ecomom, Jody Sherman, 2011 – Cofundador de Diaspora, Ilya Zhitomirsky, 2009 – multimillonario Adolf Merkle.

Esto es solo un fragmento de una lista de empresarios exitosos que se han suicidado. De hecho, hay tantos que los medios de comunicación incluso escriben sobre el fenómeno del » suicidio de los directores ejecutivos » y el » lado oscuro de las startups «. Cada una de estas historias parece extraña: a primera vista, la depresión (que se cree que es la causa del 50-75% de los suicidios) es lo opuesto al éxito.

Por desgracia, las estadísticas sugieren lo contrario. Si calculamos los riesgos medios para la población, las posibilidades de contraer una enfermedad mental en el próximo año son aproximadamente del 15% para los hombres y del 22% para las mujeres. Pero si hablamos de emprendedores habrá que ajustar los cálculos: entre ellos, algunos problemas son especialmente habituales .

Los directores ejecutivos y fundadores tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión, tres veces más de abuso de sustancias y diez veces más de trastorno bipolar. ¿Por qué son tan vulnerables mentalmente?

Hipomanía y cerebro de un «buen» adicto

El psiquiatra Michael Freeman de la Universidad de California tiene una hipótesis: la misma que calculó meticulosamente que los empresarios tienen el doble de probabilidades de enfrentar pensamientos suicidas y terminar en un hospital psiquiátrico.

Mientras hacía los cálculos, también notó que los rasgos de personalidad que son comunes entre los empresarios también son comunes en la depresión, el trastorno bipolar, el trastorno por déficit de atención (TDAH) y las adicciones.

En primer lugar, es alta motivación para lograr el objetivo, autoconfianza, impulsividad y extraversión, tolerancia al riesgo, optimismo y tendencia a la improvisación. Todos estos son típicos de los empresarios, y también típicos de la fase maníaca del trastorno bipolar. Mucha energía, una persona tiene confianza en sí misma, brota de ideas, no duda de ellas y está lista para encarnarlas de inmediato: así es como se ve la manía.

Pero sus otras manifestaciones (incapacidad para concentrarse y controlar los impulsos, el habla es rápida e incoherente, el pensamiento crítico se reduce, los delirios de grandeza) solo empeoran el trabajo. Pero la hipomanía, un «grado leve de manía» con las mismas características, pero menos pronunciada, puede incluso aumentar el rendimiento.

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